ENSAYO FOTOGRÁFICO: La aliá de Bnei Menashé

ENSAYO FOTOGRÁFICO: La aliá de Bnei Menashé

De Laura Ben-David

Érase una vez, no hace mucho tiempo, la ‘aliá’, o la inmigración judía a Israel, estaba algo pasada de moda. De hecho, cuando mi familia decidió hacer aliá en el año 2000, mis amigos pensaron que estábamos haciendo algo extraño y apenas nos identificamos. Afortunadamente para nosotros, Nefesh B’Nefesh se fundó justo a tiempo y tuvimos la suerte de ser parte del vuelo charter inaugural en 2002. Eso fue un cambio de juego para Israel, para la aliá y para el pueblo judío.

Lo que no sabía entonces era que se fundó otra organización en 2002: Shavei Israel. (Revelación completa: la escritora trabaja para Shavei Israel, pero esta pieza es personal …) Shavei Israel existe literalmente por una razón: fortalecer los lazos entre el pueblo judío, el Estado de Israel y los descendientes de judíos en todo el mundo. Shavei Israel proporciona una amplia gama de asistencia a una variedad de comunidades de ascendencia judía marginadas. En el caso de los Bnei Menashe de la India, una parte importante de esta asistencia les está ayudando a hacer posible el sueño de la aliá.

Los Bnei Menashe, para aquellos que no lo saben, afirman descender de una de las Diez Tribus Perdidas de Israel, que fueron enviadas al exilio hace más de 27 siglos. A pesar de su aislamiento del resto del mundo judío, continuaron practicando el judaísmo lo mejor que pudieron, siempre esperando y rezando por su regreso a la tierra de sus antepasados.

Cuando mi familia y yo hicimos aliá en ese histórico vuelo chárter hace casi dos décadas, la emoción en el avión era palpable. Pero en el momento en que pusimos un pie fuera del avión, ante la multitud que vitoreaba, los reporteros, los fotógrafos y las celebridades, fuimos nosotros quienes se sintieron como celebridades.

La culminación de toda nuestra planificación y esfuerzo combinada con la anticipación acumulada de lo que estábamos a punto de embarcarnos, comenzando esta nueva vida en nuestra Patria … fue extremadamente emotivo. Y fue increíblemente gratificante ver a tanta gente animándonos, que estaban tan entusiasmados con este viaje como nosotros.

Hoy, casi veinte años después de que me bajé de ese avión, fui uno de los fotógrafos que vitoreaban entre la multitud que esperaba, cuando 235 Bnei Menashe emergió de un avión de El Al, tan similar al que me llevó a mí y a mi familia a casa. Verlos salir del avión, uno tras otro, este increíble desfile de personas sonrientes, felices, con banderas que pasan caminando, como en un sueño. Algunos se inclinan y besan el suelo. Parejas jovenes. Familias. Adolescentes. Niños pequeños. Bebés en cabestrillos en la espalda de sus padres. Los ancianos. Fue simplemente fenomenal. Una experiencia verdaderamente abrumadora emocionalmente.

Una experiencia que no puedo esperar a experimentar de nuevo.

 

 

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Chaya Castillo
chaya@shavei.org