La increíble historia de la sinagoga de Covilhã, Portugal (Shaarei Kabalah)

La increíble historia de la sinagoga de Covilhã, Portugal (Shaarei Kabalah)

Artículo de Jayme Fucs, guía de turismo cultural en Portugal e Israel

Cada vez que investigo o estudio sobre el Portugal judío, lo que más me impresiona es que siempre encuentro una nueva sorpresa. ¡Un nuevo descubrimiento! ¡Hay muchos misterios y secretos aún por revelar! Me pregunto: ¿Por qué sabemos poco sobre la historia de los judíos de Portugal? ¿Por qué se olvidó la historia de los judíos de Portugal en los libros de historia judía? Les voy a contar la increíble historia de una comunidad laica en Beira Interior, al pie de la Serra da Estrela [Portugal], llamada Covilhã, que por su nombre muestra que su origen está conectado a la producción de lana en tiempos remotos de su historia.

Conocemos la existencia de la comunidad judía en la ciudad de Covilhã desde el siglo XII, y esta existió hasta la prohibición del judaísmo en Portugal. En el siglo XV, fue considerada la más grande e importante de la región de Beira interior. Fue considerada una de las comunidades más grandes y fuertes del país, no solo en el desarrollo de la economía y la ciencia sino también por la cantidad de nombres ilustres que marcaron la historia de Portugal.

Ejemplos de covilhanenses judíos portugueses vinculados a la epopeya de los Descubrimientos y a la expansión marítima portuguesa: Mestre José Vizinho, cosmógrafo de D. João II; Rui Faleiro, creador del viaje de circunnavegación de Hernando de Magallanes; Francisco Faleiro, gran cosmógrafo al servicio de España, autor del Tratado del esphera y del arte del marear ; eventualmente, Pêro da Covilhã, explorador y preparador de la ruta marítima a la India; y el famoso João Ramalho, primer pionero en Brasil, de origen judío de Covilha.

El antiguo barrio judío de Covilhã estaba ubicado dentro de las murallas protectoras de la ciudad, y hoy se encuentra en las actuales calles: Rua das Flores, Rua do Ginásio Clube, Rua da Alegria, Beco da Alegria y Travessa da Alegria. Sus casas eran, como es muy común en las juderías de Portugal, de dos pisos: arriba vivían y abajo era para negocios, donde la ocupación principal de los judíos era el trabajo artesanal y el comercio, es decir, la lana. Teniendo en cuenta la opinión de muchos investigadores, se cree que la antigua sinagoga de Covilhã estaba ubicada en la actual Rua das Flores. A partir del siglo XVI, la historia de los judíos de Covilhã se convirtió, como en todo Portugal, en una saga por la supervivencia de su cultura y religión, donde miles de nuevos cristianos fueron acusados ​​de prácticas judaizantes y condenados por los verdugos de la Inquisición.

En el siglo XX aparece el cristiano nuevo Capitán Artur Carlos de Barros Basto, condecorado con méritos por la valentía en la defensa de Portugal en 1919. Llega a Oporto y comprende la necesidad de crear el movimiento de rescate de los nuevos cristianos que sobrevivieron en la historia durante cuatro siglos. El gran proyecto de vida del capitán Barros Basto es ayudar a los nuevos cristianos en Portugal a poder volver al judaísmo. Su iniciativa despierta la esperanza en los corazones de un gran número de personas que afirmaban ser descendientes de judíos obligados a convertirse en el siglo XV y afirmaban mantener aún algunas prácticas y rituales judíos en el secreto de sus hogares. Estas personas, los cripto-judíos, comenzaron a participar en los servicios religiosos que realizaba Barros Basto, primero en Oporto y luego en varios pueblos y localidades de Trás-os-Montes y Beiras, llegando a la ciudad de Covilhã.

En Covilhã hay un hecho único olvidado en la historia judía de Portugal: por iniciativa del Capitán Barros Basto, el 4 de mayo de 1929, varias familias de cristianos nuevos de la ciudad de Covilhã se reunieron en la casa de la Sra. Amélia Fernandes, cripto-judía, quien era fiel observadora de los ritos judíos que le enseñaron sus padres. En este momento histórico, se decidió fundar una sinagoga en Covilhã. El 30 de octubre de 1929 se inauguró en un pequeño local la sinagoga de la Comunidad Judía de Covilhã llamada Shaarei Kabalah («Las Puertas de los Aceptados») o, como tradujeron, «Las Puertas de la Tradición», donde cientos de cripto judíos de Covilhã y de la región de Beira comenzaron a participar en los servicios y reuniones. Este evento fue un renacimiento de la esperanza por la posibilidad de que cientos de nuevos cristianos regresaran al judaísmo, pero esas esperanzas se vieron frustradas con la implantación de la dictadura en Portugal en 1932. El miedo al antisemitismo y la intolerancia religiosa se extendió entre los cripto-judíos Covilhã, así como en todo el territorio portugués. El capitán Barros Basto, su líder, comenzó a connotarse con la oposición, y pronto apareció el antisemitismo. Barros Basto fue perseguido por el ejército, siendo ubicado en lugares cada vez más alejados de Oporto y de sus actividades en Covilhã, en un intento de alejarlo de la Sinagoga y de los proyectos que tenía en mente crear. Al final, será expulsado del ejército, y la Sinagoga de Oporto, que fue creada por iniciativa del capitán Barros Basto, nunca se abrió a cristianos nuevos. El miedo se extendió entre los cristianos nuevos de Portugal y, como en el período de la Inquisición, los cripto-judíos una vez más se encerraron en sus casas, en su silencio secular, para poder guardar el secreto y esperar una nueva oportunidad, cuando fuera seguro regresar al judaísmo. La Sinagoga de Covilhã (Shaarei Kabalah) tuvo que cerrar sus puertas y, como ya no funcionaba, su edificio fue demolido. Se ubicaba en las inmediaciones de la actual iglesia de Santiago.

Así está escrito en el periódico judío Ha Lapid número 23, del 30.10.1920:

El 30 de octubre llegó el capitán Barros Basto, quien por la tarde dio una conferencia sobre judaísmo en la sede de la Comunidad Judía de Covilhã. Esa noche se inauguró la pequeña sinagoga, a la que el mensajero del rescate [Barros Basto] nombró Shaarei Kabalah. A la entrada de la sinagoga, los cripto-judíos presentes arrojaron flores.

Hasta el día de hoy podemos observar una existencia muy fuerte de nombres de las familias de nuevos cristianos todavía muy presentes en las familias actuales de Covilhã, por ejemplo: Mendes, Cardoso, Costa, Pereira, Henriques, Cruz, Dias, Baltazar, Vizinho, Gomes, Ramalho, Nunes, Flores, Franco, Vaz, Pinho, Teles, Faleiro, Elias, Mesquita, Oliveira, Ranito, Benjamim etc.

Vista nocturna de la ciudad de Covilhã, foto del Municipio de Covilhã

Fuentes:

* Comunidades marranas nas Beiras – Maria Antonieta Garcia

* Os judeus da Beira interior: a comuna de Trancoso e a entrada da Inquisição – Maria José Ferro Tavares

* Religião e vida social no espaço urbano: comunidades judaicas na Beira Interior em finais da Idade Média – Isaura Luísa Cabral Miguel

* Rede da judiaria – http://www.redejudiariasportugal.com/…/189-judeus-da…

* Beira interior é o epicentro da rota do judaísmo – Paulo Rolão

* Jornal Ha Lapid – Numero 23 – outubro 1929

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Chaya Castillo
chaya@shavei.org