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[caption id="attachment_16440" align="alignleft" width="168"]Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel Baruj Israel se pone tefilín por primera vez en el Kotel[/caption] Cuando la familia le preguntaba a Baruj Israel qué quería ser cuando creciera, él no respondía como los otros niños, especificando una profesión. Baruj no aspiraba a ser doctor o abogado. “Cuando crezca, quiero ser judío”, decía categóricamente. El sueño de Baruj se ha cumplido. Nacido en Elda, en el sudeste de España, Baruj y su familia son Bnei Anusim – descendientes de judíos que fueron forzados a convertirse al cristianismo hace 500 años atrás – y que actualmente han retornado al judaísmo... y a Israel. La familia – Baruj, su madre y su abuela – se mudó a Israel en el 2012 y Sara, la madre de Baruj, relató la historia del sueño de su hijo en el Bar Mitzvá del joven, el cual tuvo lugar hace unos meses cerca de Jerusalem. Posiblemente, la familia nunca hubiese encontrada el camino a Israel si no hubiese sido por la ayuda de Shavei Israel. Sara explica que su madre pasó años investigando “la verdad sobre la existencia de Dio-s. Probó el vegetarianismo, naturopatía, yoga e incluso diferentes religiones”. Pero solo cuando conocieron al emisario de Shavei Israel, el Rabino Nissan Ben Avraham “descubrimos nuestra verdadera identidad – que esta búsqueda espiritual” era una expresión de raíces judías ocultas. De repente, tradiciones familiares misteriosas comenzaron a tener sentido. Por ejemplo, ambas abuelas tenían una doble cocina en sus casas, “una que siempre estaba limpia y una que no era utilizada”, posiblemente conectado con las leyes de Kashrut que requieren la separación de carne y leche. Otra pista que encontró, era un reminiscencia de la forma en que los cubiertos son preparados para Pesaj, su abuelo limpiaba cada tanto todos los ollas y fuentes de la cocina en una forma poco usual – removiendo todos los tornillos de las manijas y sumergiéndolas en una olla con agua hirviendo. “Me acuerdo que le decía, abuelo, estas ollas son tan baratas, ¿por qué no comprar nuevas?, evoca Sara. La familia nunca fue a la iglesia – otra extraña costumbre en un pequeño pueblo predominantemente católico español – y encendían velas en memoria de los familiares fallecidos. Incluso, Sara descubrió que el apellido de la familia, Pardo, es un apellido judío tradicional.

Este año, los judíos polacos tienen una razón adicional para celebrar el día de la independencia israelí: el primer librillo sobre Yom Haatzmaut ha sido publicado por Shavei Israel. El librillo fue producto de un verdadero trabajo en equipo. La idea fue de nuestro emisario...

Tefillin (phylacteries) is one of Judaism’s most ancient and revered commandments. When the Jewish people were exiled from the Land of Israel, they took with them the tradition of Tefillin. And when some of the exiled tribes continued their journey eastward from Assyria or Babylon,...

IMG_2252-300x200Sambatión, es el nombre del río legendario, más alla del cual se dice que fueron exiliadas las diez tribus. El exilio lo llevó a cabo el rey asirio Shalmaneser, en el año 722 a.e.c. Cruzando el Sambatión, es también el nombre de una exposición fotográfica sobre Bnei Menashé, la cual se encuentra actualmente presentada en la municipalidad de Aco (Acre). El nombre es adecuado: los Bnei Menashé trazan sus raíces a la tribu histórica de Manassé (Menashé) la cual atravesó el Sambatión cuando fue expulsada de la Tierra de Israel hace 2700 años atrás. Luego de muchos años de errar, los Bnei Menashé se asentaron en lo que es actualmente el noreste de la India. Hoy en día, la antigua tribu de Menashé está realizando un remarcable retorno a su patria, con cerca de 3000 personas que realizaron aliá en los últimos años, con la ayuda de Shavei Israel.